新冠肺炎攻陷全球之際,港大微生物學系講座教授袁國勇昨發出悲觀預告,指疫情已經全球大流行,多個國家對疫情束手無策,已無法完全截斷病毒的傳播鏈,估計或等到大部分人受感染並獲得天然免疫抗體後疫情才紓緩,即至少要七成人口都有抗體,而目前僅百分之零點一的人免疫,難以估計需時多久。換言之,人類仍要用沉重的性命代價來換取疫情消逝。這場大瘟疫有否終結一天,此刻仍望不到盡頭。

目前僅0.1%人免疫

袁國勇指新冠肺炎疫情已在全球出現流行,各地已經按本身疫情進行抗疫,世界衞生組織是否宣布全球大流行,已分別不大,又認為即使用圍堵策略,病毒也不能完全消失。目前只有百分之零點一的人有免疫抗體,即使每年會增加百分之五,疫情也不會完結,認為要直至大部分人受感染並獲天然抗體後,疫情才紓緩。當七成人有抗體,病例就會很少,但時間要多久,則難以預計。

袁國勇又說,藥物及疫苗或一至兩年後面世,但本地無製造有關產品的行業,在疫情全球大流行的情況下,即使其他國家完成研發,但可能設出口管制,有機會「有錢都買唔到」。他指港大最新測試發現,本港確診者出院後血液抗體含量很高,推測他們至少可免疫五至十年。他建議政府除實施入境健康申報,可考慮要求入境旅客先提交健康證明,確定在出現疫情爆發的地區已完成十四天隔離及檢測,才容許入境香港,但承認難以進行相關監察。

專家:或季節性傳播

港大公共衞生學院教授潘烈文相信,疫情很大可能會繼續肆虐一段長時間,尤其全球各國陸續有新增個案,並有機會失控。他指病毒感染力強,很大可能會如流感一樣,出現季節性情況。澳洲目前正值夏天,但都有感染個案,亞熱帶地區亦然,他相信病毒即使在天氣熱的情況下,亦會在人與人之間傳播,只是傳播程度或較低。他估計當病毒在社區擴散,一旦到適合季節就會大規模爆發。

衞生防護中心傳染病處主任張竹君昨認同袁所講要一定人口有抗體才能遏止疫情,她舉例指如麻疹,有九成幾人有抗體才令到疫症減少。被問到繼續用圍堵政策是否已不合適,她僅指要留意世衞的指引及做法,而世衞希望全球盡力遏止及拖延疫情,以爭取時間研發疫苗。她提醒港人或要打持久戰,「可能從此以後都要留意個人衞生。」

新冠肺炎疫情的擴散隨時以年計,公立醫院的負荷成為關注,醫管局總行政經理劉家獻昨未有正面回應公院服務會否「爆煲」,僅指醫管局現時的策略是配合圍堵政策,以減低服務使用量,預留病床及減低院內人流。目前隔離病床及隔離病房使用率約三成,仍有一定緩衝空間,但會參考專家意見,決定是否調整服務。劉又說,高齡、男性、長期病患例如癌症、慢性呼吸系統疾病、糖尿病、高血壓及心血管疾病等的病人死亡率會較高,呼籲港人留意。

至於醫管局原定本周開展新藥「瑞德西韋」的臨床試驗,香港醫院藥劑師學會透露,有關藥物要延至本月十六日才由新加坡送抵香港,即臨床試驗或要延至下周開展。學會表示,本港會展開三個臨床試驗,共分「公開標籤」和「雙盲」研究兩類,七大聯網的龍頭醫院均會參與,研究預計明年五月完成。