研究人员称,传染病暴发期间社交媒体上的错误信息和虚假新闻,包括当前新型的冠状病毒流行,都可能导致生命损失。

东英吉利大学的研究人员说,英国约40%的人相信至少一种同谋理论。在美国和世界其他地区,这一数字甚至更高。

他们的研究在英格兰公共卫生的支持下,研究了在诸如Twitter等网站上共享的关于诺如病毒,流感和猴痘等疾病的恐吓故事,谣言和虚假信息的影响。研究发现,相信自己的人不太可能以保护自己和他人的方式行事,例如经常洗手,如果有任何症状请远离他人。

UEA诺里奇医学院的新冠状病毒感染专家Paul Hunter教授(现在称为Covid -19)和UEA诺里奇医学院的Julii Brainard博士表示,努力在社交媒体上传播正确的信息并纠正错误的故事可以挽救生命。

亨特说:“虚假新闻是在不尊重准确性的情况下制作的,通常是基于阴谋论。

“当谈到Covid-19时,在互联网上流传了许多猜测,错误信息和虚假新闻-有关病毒的起源,原因以及传播方式。

错误的信息意味着错误的建议会迅速传播-并可能改变人类的行为以承担更大的风险。

“我们已经看到了反vax运动的兴起如何在全球范围内导致麻疹病例激增。

“受埃博拉疫情影响的西非人如果相信错误信息,则更有可能从事不安全的埋葬活动。在英国的这里,有14%的父母报告说他们的孩子上学时会感染水痘,这违反了学校政策和官方隔离建议。

“传染病暴发期间的危险行为的例子包括不洗手,与生病的人共享食物,不对可能受污染的表面进行消毒以及无法自我隔离。

“令人担忧的是,与来自NHS,英格兰公共卫生或世界卫生组织等可信赖来源的良好建议相比,人们更有可能在社交媒体上分享不良建议。”

研究人员研究了两种打击假新闻策略的效果。一种是减少社交媒体上的错误信息。另一个目的是教育人们在看到虚假信息时识别虚假信息,这就是所谓的“免疫”人们。

布雷纳德说,两种战术都取得了一定的成功。她说:“但是,尽管我们使用了非常复杂的仿真模型,但重要的是要记住,这不是基于真实行为的观察性研究。”