它是从未见过的冠状病毒家族的成员。像其他冠状病毒一样,它也来自动物。许多最初受到感染的人要么工作,要么经常在中国城市中心的华南海鲜批发市场购物,该市场还出售活的和新宰杀的动物。新的令人困扰的病毒通常起源于动物宿主。埃博拉病毒和流感是其他例子-严重的急性呼吸道综合症(萨斯)和中东呼吸综合症(梅尔)都由动物的冠状病毒引起。2002年,非典型肺炎几乎不受控制地散布到37个国家,引起全球恐慌,感染了8,000多人,造成750多人死亡。Mers似乎不易在人与人之间传播,但杀伤力更大,杀死了约2500人的35%。谁被感染了该病毒引起肺炎。据报告,那些生病的人患有咳嗽,发烧和呼吸困难。在严重的情况下,可能会出现器官衰竭。由于这是病毒性肺炎,因此不用抗生素。我们拥有的抗流感抗病毒药物将无效。如果人们被送往医院,他们的肺部和其他器官以及体液可能会得到支持。恢复取决于他们的免疫系统的强度。许多死者的身体已经很差。

我们尚不知道新的冠状病毒有多危险,也要等到有更多数据时才知道。死亡率约为2%。但是,这可能被高估了,因为可能有更多的人被该病毒感染,但没有遭受足够严重的症状去医院就诊,因此未被计算在内。相比之下,季节性流感的死亡率通常低于1%,并且据信每年在全球造成约40万人死亡。Sars的死亡率超过10%。

冠状病毒的传染性是另一个未知数,科学家将在接下来的几周内得到一个更清晰的主意。一个关键的区别是,与流感不同,新的冠状病毒没有疫苗,这意味着人口中的弱势群体(老年人或患有呼吸道或免疫问题的人)很难自我保护。重要的是洗手并避免他人不适。一个明智的步骤是获得流感疫苗,如果疫情爆发到更广泛的流行,它将减轻卫生服务的负担。卫生专家开始说它可能成为大流行病,但是现在还没有达到世界卫生组织的标准。用世卫组织的术语来说,大流行是“疾病的全球传播”。在中国以外的大约25个国家中已确诊冠状病毒病例,但在WHO名单上的195个国家中都没有确诊。除极少数情况外,此刻目前还没有在这些国家中传播。到目前为止,大多数是在中国捡拾该病毒的旅行者。